O começo da missão na África

No início de novembro de 1994, a família do pastor Jong Duk Kim, junto com minha esposa e eu, fomos enviados para o Quênia, na África Oriental, como missionários. Deus apresentou nossas igrejas coreanas à África no ano anterior, através da EXPO ’93 de Daejon, onde encontramos alguns quenianos junto com os generais da força aérea queniana que estavam visitando naquela época.

No ano seguinte, o Pastor Park foi convidado para um “MOVE ON” (palavra em inglês que significa SEGUIR EM FRENTE) aberto, um renascimento cristão mundial, que foi realizado no Estádio Nyayo, Nairobi. Esta foi oficialmente a primeira visita oficial do Pastor Park à África.

Vestidos com trapos e farrapos, clamaram a Deus durante todo o dia sob o sol ardente, mas não houve nenhum entre os palestrantes de todo o mundo que pudessem pregar-lhes a verdadeira palavra do perdão dos pecados. Em vez disso, eles estavam roubando ofertas monetárias dos pobres e aproveitando suas vidas jantando nos melhores hotéis e vivendo em luxo. Quando o pastor Park viu esses pastores, ele chorou incessantemente em seu coração e ansiava por permanecer na África pelo resto de sua vida para pregar o evangelho e servir ao Senhor. Mas ele não conseguiu e então fomos ao Quênia para uma missão em nome do Pastor Park.

 

Restrições à atividade missionária

Embora o Quênia seja uma nação cristã, havia restrições rigorosas sobre aqueles que não possuíam um visto missionário. Já havia tantos missionários estrangeiros dentro do Quênia que o presidente fez um discurso de Ano Novo dizendo que “o Quênia não precisava mais de missionários estrangeiros”, o que tornou as coisas ainda mais difíceis.

No meio disso, através de Dorothy, uma irmã queniana que visitou a Coréia durante a EXPO, encontramos o pastor Arther Kitonga, da Igreja do Evangelho Redimido. Ele nos tratou com muita gentileza e de forma favorável comprovou que éramos missionários de sua igreja o que nos permitiu receber dois anos de vistos missionários. Ficamos extremamente gratos.

Então, um dia, o pastor Kitonga nos perguntou por que nunca recebemos sua permissão antes de realizar conferências, e que devemos informá-los de todas as atividades com antecedência. Ele também nos disse para informá-lo de todo o apoio financeiro e material dos centros de missões na Coréia, e que tínhamos que compartilhar com ele tudo o que recebemos. Se esses termos não fossem cumpridos, eles ameaçavam dizer ao Departamento de Imigração que não tinham nada a ver conosco e que seríamos deportados do país dentro de alguns dias.

O ódio escureceu minha visão e meu corpo tremeu de fúria. Eu me perguntei: “Como esse pastor, que supostamente representa o cristianismo no Quênia, pode fazer isso?” No entanto, nos faltou a força e a sabedoria para escapar de suas firmes exigências. E no final de agosto, o pastor Park e alguns outros que o acompanhavam foram assistir a uma conferência em Nairobi. Nós falamos para o pastor Park sobre tudo e participamos da conferência.

As conferências foram realizadas em um total de três lugares, mas todas essas igrejas pertenciam ao pastor Kitonga. Ele possuía centenas de igrejas na África. A primeira conferência foi realizada em um teatro onde participaram aproximadamente 1000 pessoas. Pastor recebeu cerca de 15 a 20 minutos para pregar, mas como havia três interpretações diferentes acontecendo, o tempo máximo que teve que pregar foi de cinco a sete minutos.

 

 

“Não fazemos trabalho missionário por dinheiro”

Depois que terminamos a primeira conferência, o pastor Kitonga disse que queria se encontrar na manhã seguinte em seu escritório. Naquele dia, adormecemos depois de ter comunhão durante toda a noite. Por volta das duas ou três da manhã, alguém acordou na escuridão, ajoelhou-se e começou a orar; era o pastor Park. Sua oração continuou por um longo tempo em um tom baixo e sério. Havia muitos outros missionários deitados naquela mesma sala, mas não acho que nenhum deles estava dormindo.

Em pouco tempo, o pastor virou e sentou-se diante de nós e perguntou: “Vocês estão dormindo?” Todos nós respondemos: “Não.” E como se fosse algo que planejamos fazer, todos nós nos levantamos de uma vez. “Hoje eu vou encontrar o pastor Kitonga, mas acredito que essa pessoa estará pedindo dinheiro sem dúvida. Mas o que acham que vai acontecer se eu rejeitar o pedido dele?” Naquela época, eu respondi imediatamente. “Pastor, o pastor Kitonga é o presidente consultivo do presidente sobre religião e é amigo íntimo do presidente. O chefe do gabinete de imigração frequenta sua igreja e, se ele não assinar, nenhuma das igrejas poderá ser registrada. Se você negar seus desejos, eles nos denunciarão à polícia e seremos deportados em poucos dias.”

Então o pastor falou.

“Eu não acho que isso vai acontecer. Se é da vontade de Deus você estar aqui, então ninguém pode te expulsar. Se você for deportado, isso será pela vontade de Deus, não porque alguém o tenha forçado a sair deste país. Eu desejo resolver esse problema pela fé. Se não resolvermos isso com fé, seremos para sempre pessoas que esperam no pastor Kitonga. O que você acha?”

Foi quando eu vi a fé no coração do pastor, e essa fé fluiu em todos os nossos corações, afugentando todas as nossas preocupações.

“Sim, é uma ótima ideia. Estamos satisfeitos.”

“Obrigado a todos.” Ele disse.

Na manhã seguinte, fomos à sede deles com o pastor Park. Havia cerca de 20 pastores representando suas entidades religiosas que estavam nos aguardando e a atmosfera era como se estivéssemos em uma conferência de cúpula. Então o pastor Kitonga começou a falar com palavras extravagantes. “Pastor Park, estamos no meio da construção de uma capela, mas há muitas despesas. Nós ainda precisamos de cerca de US$ 350.000, e estamos testemunhando para as pessoas que vivem nas favelas de Nairobi. Estamos tentando ajudá-los, mas também precisamos de cerca de US$ 150.000 em dinheiro. Seríamos muito gratos pela sua ajuda e oração.”

Foi um momento intenso. Então o pastor Park falou.

“Por que os pastores africanos olham para os missionários estrangeiros em vez de olhar para Deus? Na minha opinião, acho que os missionários americanos arruinaram os pastores africanos através do dinheiro. No entanto, não fazemos trabalho missionário com dinheiro. Nós viemos mostrar-lhes a existência de Deus. Quer você nos ajude ou não, faremos a obra de Deus no Quênia.”

Além disso, ele testemunhou sobre como ele viveu sua vida na fé. Quando o Espírito Santo guiou a atmosfera, pude ver a maioria deles ouvindo as palavras do pastor.

 

Candidatar-se ao registro religioso

Todos que acompanharam o pastor Park partiram para Gana depois que as conferências no Quênia terminaram. Nós também partimos para uma viagem de missão a Migori. Um policial à paisana invadiu nossa igreja devido à queixa do pastor Kitonga. Eles não conseguiram prender nossos missionários, então prenderam David, um de nossos alunos missionários, e iniciaram uma inquisição.

Então um dos parentes do irmão David, que é como seu avô, começou a preparar documentos para o registro de nossa igreja. Ele rapidamente registrou todos os documentos e o irmão David foi liberado.

Registramos nossos documentos em setembro de 1995, mas foram rejeitados em novembro do mesmo ano. Supostamente, a entidade religiosa do pastor Kitonga, o Conselho dos Missionários Unidos da Coréia e um cidadão africano enviaram uma nota anônima dizendo ao Escritório de Registro que não nos concedesse direitos de registro porque a Igreja Missão Boa Notícia era uma igreja falsa. Nós estávamos desanimados. Não importa para onde nos voltássemos, parecia impossível. A única coisa que restava era a palavra do pastor Park.

“Nós teremos, independente disso, os direitos de registro no Quênia. Não importa quem possa protestar, você verá que Deus está vivo”.

Enviamos outra carta de apelação ao Ministro da Justiça para reconsideração.

Passaram-se alguns meses sem acontecimentos e já não tínhamos esperança. Então, em uma manhã de março, recebemos uma carta do Ministro da Justiça dizendo-nos para retirar nosso Registro de Organização Religiosa. Ele viu nossa carta de apelo e revisou nossos documentos, e certificou-se de que a nossa Igreja Missão Boa Notícia era uma boa missão.

 

A pedra angular da missão da África – Licença de registro religioso

Atualmente, nossa missão está florescendo em cerca de 30 países da África. Entre esses países, muitos deles pediram por missionários com fé e estão corajosamente e legalmente trabalhando em seus campos missionários.

O pastor Park obteve a licença da igreja pela fé há 11 anos. Isso se tornou a pedra angular de nossa missão na África. Se eu olhar para trás agora, tudo que eu sou, foi graças a esse incidente. Deus não apenas nos deu a licença de registro de nossa igreja, mas não há dúvida de que Deus também nos deu todo o continente da África.